Projecten

Ghana: “The Friends Foundation”

Inleiding

Het lokale project van The Friends Foundation (Non-gouvernementele Organisatie) in Ghana is de directe aanleiding geweest voor de oprichting van The Dreams in Africa Foundation. Dit omdat Noor van Hout (oprichtster van deze stichting) namelijk een jaar lang (januari 2009 t/m januari 2010) heeft gewoond en gewerkt in de traditionele gemeenschap van Klikor-Agbozume, een ruraal, onderontwikkeld gebied (Volta Regio) in het zuidoosten van Ghana.

Als coördinator van het weeshuis; “Friends Children’s Home and Orphanage”, onderdeel van The Friends Foundation, heeft zij nauw samengewerkt en -geleefd met de kinderen en medewerkers van het weeshuis en de bijbehorende school en werd zij tegelijkertijd opgenomen door de mensen in de lokale gemeenschap. Deze unieke, indrukwekkende en vooral leerzame ervaring heeft ervoor gezorgd dat zij voor altijd verbonden zal blijven met deze mensen en kinderen.

Friends Children's Home and Orphanage

Achtergrond

Ghana ligt in West-Afrika, aan de Golf van Guinee. Het land heeft ongeveer 19 miljoen inwoners, waarvan het overgrote deel onder de armoedegrens leeft. Ghana is dus nog steeds een ontwikkelingsland.

The Friends Foundation (www.friendsfoundation-ghana.com) is opgericht in 1993 en wordt geleid door een Ghanese pastor/ projectmanager. Met behulp van zijn vrouw en enkele lokale medewerkers wordt er opvang, ondersteuning en educatie geboden aan kwetsbare, hulpbehoevende (wees)kinderen en hun families.

Het weeshuis, in het kort genaamd; “Friends Home” en de school, genaamd; “El Shaddai International School Complex”, in het kort “El Shaddai”, vormen gezamenlijk The Friends Foundation. In het weeshuis worden gemiddeld 35 kinderen in de leeftijd 0-18 jaar opgevangen, die om verschillende redenen (denk aan overlijden van ouder(s), kinderarbeid, verwaarlozing, kinderhandel, armoede etc.) niet bij hun ouders of familieleden kunnen wonen. Zij worden hier voorzien in de belangrijkste levensbehoeften, zoals onderdak, eten en verzorging. Daarnaast worden zij opgevoed en ondersteund in hun weg naar volwassen-/ zelfstandigheid, volgens belangrijke Ghanese waarden en normen (gebaseerd op de Christelijke geloofsovertuiging) en worden gestimuleerd in het verwerven van beroepsvaardigheden, doormiddel van educatie. De kinderen van het weeshuis volgen dus allemaal les op de school, El Shaddai. Dit is een basis- en (gedeeltelijke) middelbare school, waar in totaal bijna 600 kinderen uit Klikor en aangrenzende plattelandsdorpen, scholing genieten. Het nieuwe schoolcomplex is in samenwerking met Stichting Bouwen (www.stichtingbouwen.nl) en Stichting Plan Afrika (www.stichtingplanafrika.nl), in zijn geheel (3 schoolgebouwen, kantine en toiletgebouw) afgerond en opgeleverd in januari 2010.

El Shaddai International School ComplexOpening nieuwe school complex 'El Shaddai'

Werkzaamheden/ activiteiten

In 2009 is er veel veranderd en verbeterd ten aanzien van het beleid (vernieuwende ontwikkelingsplannen/-projecten, personeel- en ouderbeleid) en de huisvesting van het weeshuis en de school. Maar door de uitbreiding van het project en tegelijkertijd de afhankelijkheid van niet-structurele donaties uit het Westen, heeft het project constant te kampen met financiële- en personeelstekorten, wat ontwikkeling en herstructurering in de weg staan. Dit betekent tevens dat er niet voldoende capabele en geschoolde medewerkers kunnen worden aangetrokken, waardoor er geen goed functionerend team staat, die het project draaiende houdt. Zowel het weeshuis als de school staan of vallen met de aanwezigheid van de projectmanager, waardoor het voortbestaan hiervan aan een zijde draadje hangt. Reorganisatie en personeelstraining zijn dus noodzakelijk, waardoor de kwaliteit van opvang, zorg en onderwijs verbeterd kan worden. De komende twee jaar zal hieraan worden gewerkt.

Concreet wordt eraan de volgende activiteiten (projecten) gewerkt, om The Friends Foundation zelfvoorzienend/ -redzaam te maken:
– de Farm (land-/tuinbouw); Op totaal 8 verschillende stukken bouwland worden gewassen (maïs, cassave, bonen, pinda’s Farm project 'Tarkpekope'en groenten) verbouwd, die het weeshuis van eigen voedsel en inkomsten voorziet. In de toekomst wordt de farm eventueel uitgebreid met veeteelt. Daarnaast is brandhout ook een belangrijk product van het land om te kunnen koken;
– de Kentey weverij; De kinderen van het weeshuis leren het meest traditioneel beoeTraditionele Kentey weaving projectfende vak van de Volta Regio. Het weven van fijne zijde tot traditionele, luxe stoffen, die op de lokale markt verkocht kunnen worden en kunnen dienen als exportproduct met behulp van internationale contacten naar Amerika en Europa;
– de Bakkerij; Met de aanschaf van een eigen oven kan er gezorgd worden voor broodconsumptie onder de weeskinderen wat een uitbreiding van hun voedselpatroon betekent, omdat brood (luxe product) normaal gesproken te duur is. Daarnaast kan het voor inkomsten zorgen, doormiddel van de verkoop van brood en cake in de schoolkantine (geleidt door de vrouw van projectmanager);
– de Credit Union (microkredietverstrekking); Aan de hand van lokale contributie en sponsoring + rente, wordt er een spaarmogelijkheid geboden en worden microkredieten verstrekt, zodat de kinderen in het weeshuis en de mensen in de gemeenschap iets op kunnen bouwen door te investeren in de toekomst.

Noor is sinds januari 2010 tevens actief als algemeen bestuurslid van The Friends Foundation, waarin zij met name een adviserende en ondersteunende functie vervuld, door middel van direct contact met de projectmanager in Ghana.

Comments are closed.